Как дети учат языки?

Почему языки такие сложные?

Хотя практически каждый человек вырастает, говоря на одном языке, а до 60% населения планеты говорят на двух, сложность изучения языков давно задокументирована. В США менее 1% людей действительно говорят на втором языке, который им преподавали вне дома. Скорее всего, если Вы не погружены в язык, Вы его и не выучите. Так в чём же сложность?

Во-первых, существует несколько сотен, если даже не тысяч различных звуков, используемых во всех языках мира. В каждом языке используется в среднем 20-50 таких звуков. Таким образом, когда Вы начинаете изучать новый язык, возникает вероятность, что Вам придётся столкнуться с множеством незнакомых звуков. На самом деле, когда Вы не обучены языку, Вы едва ли способны даже распознать эти «новые» звуки.

Почему языки такие сложные?

В довершение всего, когда мы говорим, то обычно не произносим каждое слово по отдельности – они объединяются в поток звуков. Без распознавания начала и конца каждого слова становится трудно отделить их друг от друга.

Кроме того, существует всего-то несколько тысяч слов, которые Вы должны выучить, а ещё множество правил, которые диктуют, как эти слова должны сочетаться друг с другом, чтобы приобрести значение, которое будет понятно кому-то ещё, кроме Вашей любящей матери.

Детям языки даются легче?

Часто говорят, что детям легче учить языки. У детей действительно есть естественное преимущество, когда дело доходит до акцентов – они могут расслышать и сымитировать непростые звуки некоторых языков так, как это обычно не под силу взрослым.

Однако я бы сказала, что они также сталкиваются с трудностями. Если подумать, им требуется до шести лет, чтобы научиться произносить опредёленные непростые звуки (вспомните испанское «r»), и до 8-10 лет, чтобы по-настоящему овладеть своим родным языком.

Например, по сравнению с подростками, дети младшего возраста не обладают той же способностью аналитически мыслить и эффективно изучать грамматику. Они всё же учатся косвенно, а не целенаправленно. Тем не менее я поддерживаю идею начала обучения на ранних стадиях в целях развития уверенности и имитации правильного акцента (см. здесь), но в любом случае для них это не так уж и легко.

Так как же Вы учите детей языку, когда всё, что они слышат, – это белиберда, а концентрировать внимание на объяснениях они не могут?

Сначала маленькие дети учатся понимать язык, глядя на что-то и показывая на это пальцем. Им можно показать на что-то понятное из их окружения и произнести соответствующее слово, например, «мишка» или «голодный».

Делая это, они, само собой, накапливают словарный запас. Но что ещё важнее, они разрабатывают ключи, с помощью которых можно расшифровать поток звуков, которые они слышат. Они могут обнаружить начало и конец этих слов и подметить, как они соседствуют с другими словами – например, как после «есть» часто следует «помидор» – и как повторяются определённые сочетания.

Слова, которые дети впервые используют таким образом, являются опорными точками, на которых строятся все другие языковые знания. Мы называем такие слова «ключевыми». Как только эти «ключи» будут освоены, ребёнок начнёт идти к пониманию грамматической системы через догадки и повторения.

Имея прочную базу из ключевых слов, дети начнут понимать другие слова, используемые вместе с ними, сочетания слов и, в конечном итоге, грамматические системы – методом проб и ошибок, через многократное повторение.