COMMENT LES ENFANTS APPRENNENT-ILS LES LANGUES?

Pourquoi est-ce si difficile d’apprendre une langue?

Tout le monde apprend une langue au moins, et jusqu’a 60% des gens dans le monde seraient bilingues.  Mais ces chiffres ne traduisent pas bien la difficulté que représente apprendre une langue.  Aux Etats-Unis, moins de 1% des gens ayant appris une langue en dehors de la maison réussisent à la maîtriser.  Il est difficile d’apprendre une langue sans avoir ete immergé dans un environement où cette langue est parlée tous les jours.  Mais qu’est-ce qui est donc si compliqué?

Tout d’abord, il existe des centaines voir des milliers de sons différents utilisés dans toutes les langues que l’on retrouve dans le monde. Chaque langue utilise typiquement environ 20-50 de ces sons. Donc, lorsque vous commencez à apprendre une nouvelle langue, il est très possible que vous rencontriez beaucoup de sons non familiers. En fait, quand vous n’êtes pas formé dans une langue, votre oreille reconnait à peine ces «nouveaux» sons.

Pour compliquer les choses, lorsque nous parlons, nous ne séparons généralement pas les mots puisqu’ils se suivent en formant un flux de sons. Sans indication du debut et de la fin des mots, il est très difficile de les distinguer.

Et finalement, il faut apprendre quelques milliers de mots, et comprendre comment ces mots doivent être combinés les uns avec les autres afin de produiAll Topicsre une signification que quelqu’un d’autre qu’une maman sera capable de comprendre. 

Les enfants ont-ils plus de facilité à apprendre les langues?

On dit souvent qu’il est facile pour les enfants d’apprendre les langues.  Et les enfants on en effet un avantage par rapport aux adultes en ce qu’il s’agit d’accent – ils entendent et sont capables d’imiter les sons difficiles de langues etrangeres, ce que les adultes ont beacoup de mal a faire.

Cependant, je soutiendrais qu’ils rencontrent eux aussi de nombreuses difficultés. Il leur faut parfois jusqu’a l’age de 6 ans pour maitriser les sons les plus compliques de leur langue maternelle (pensez au r espagnol, ou au th anglais), et vraiment jusqu’a 8-10 ans pour atteindre une elocution adulte.

Comparé a des adolescents, le jeunes enfants n’ont pas la meme capacité a raisoner analytiquement et ainsi a pouvoir veritablement etudier la grammaire. Ils apprenent encore de maniere implicite, plutot qu’explicite.  Je conseille tout de meme l’apprentissage a un jeune age a cause de l’effet que cela a sur l’accent, et donc sur la confiance, mais ce n’est pas simple pour eux non plus.

Alors comment enseigner une langue aux enfants alors qu’ils n’entendent que du brouhaha et qu’ils sont trop jeunes pour des explications?

Les jeunes enfants commencent d’abord à comprendre une langue en regardant et en pointant. On leur montrera quelque chose qu’ils comprennent dans leur environnement tout en écoutant le mot associé, tel que «doudou» ou «faim».

En faisant cela, ils accumulent évidemment du vocabulaire. Mais d’une manière plus significative, ils développent des clés pour mieux déchiffrer le flux de sons qu’ils entendent. Ils peuvent détecter le début et la fin de ces mots et remarquer comment ils sont associés à d’autres mots. Par exemple, si le mot «manger» est souvent suivi de «une tomate» et comment certains schémas se répètent.

Les premiers mots que les enfants utilisent de cette manière seront désormais des points d’ancrage à partir desquels tout autre connaissance linguistique est bâtie. On appelle ces mots des mots clés.

Une fois que ces «clés» ont été acquises, les règles grammaticales peuvent graduellement être comprises à travers des suppositions et de la répétition.  Avec un fondement solides de ces mots clefs, les enfants devineront la signification d’autre mots utilisés en meme temps, ét eventuellement les esquisses de la grammaire – tout cela implique bien entendu  beaucoup, beaucoup de répetition.